Columnas Del Buen #Hipismo JAIME CASAS @jaimcasa


***NOS PERDONAN, pero hablar de primero sobre los que no ganaron, a veces tiene también su justificación. Y el caso de Majesto, que se ganó su clasificación al Kentucky Derby llegando 2° en el Florida Derby tras Nyquist, es sin duda uno de esos casos, porque es otro representante venezolano que se gana el lugar para una de las carreras más famosas del mundo, y eso es un verdadero privilegio para nosotros como país, además de un aliento esperanzador para nuestro hipismo. Majesto es un Tiznow que inició campaña en Belmont, llegando tercero del también debutante en ese momento Destin (también clasificado). Ganó su primera a finales de febrero, con Castellano en 1700 metros, y enseguida apuntaron a la gran carrera de un millón de dólares, porque la evolución y madurez que fue mostrando en su día a día lo justificó. Y el resultado dio la razón: un meritorio segundo lugar, tras correr algo incómodo al comienzo de carrera, pero colándose con fuerza por la baranda desde el derecho, brindando emoción y alegría a tantos venezolanos presentes ese día en Gulfstream y por supuesto a la familia el Grupo 7c, quienes tuvieron una tarde clásica con buena representación: más temprano un segundo lugar de Paola Queen en las Gulfstream Park Oaks (Gr. 2) que pone a esta hija de Flatter en la escena para las Kentucky Oaks -actualmente en puesto 10, aunque este sábado habrá 4 carreras de 100 puntos y habrá que esperar definiciones-; y la otra fue la de Grand Tito, que era el favorito en la milla y media del Pan American Handicap (Gr. 2) y quedó tercero, corriendo muy comprometido siempre, y superado por Kaigun, al que venía de doblegar con solvencia en el Mac Diarmida. Todos entrenados por Gustavo Delgado.
El Grupo 7c, de la familia Ceballos, nació como Stud en la primera mitad del año 2000. Recordamos como uno de sus primeros representantes a Alejo, que pintó bien ganando 4 carreras temprano en su campaña, entrenado por Julio Ayala. Poco a poco fue creciendo y se convirtió en una divisa poderosa, que llegó a encabezar la estadística de studs al año 2010, y comenzar el proyecto de cría, hoy materializado en Haras Urama, que tiene en Don Lucas su mejor exponente en la actualidad. Son parte de esos nuevos inversionistas -tanto criadores como propietarios- que han sido fundamentales estos últimos años para mantener a flote nuestro hipismo y que siguen invirtiendo en el país, y es por eso que junto a ellos irá todo un país a decir ¡presente! en Churchill Downs para dejar claro nuevamente que el hipismo en Venezuela vive y tiene fuerza, a pesar de los tantos pesares.
*** EL DUELO DE INVICTOS, planteado como una gran estrategia de marketing para el Florida Derby, no fue tal. Vimos a un Nyquist a sus anchas desde la partida (“sal y coge la punta como si fueses el único velocista”, fue la instrucción de Doug O’Neil a Mario Gutiérrez) y muy solvente cuando le tocó marcar distancia con todos, incluyendo Mohaymen, para asegurar prácticamente la carrera desde la entrada de la recta. Al final con alguna duda, pues esa batida hacia fuera al final de la carrera preocupa, y nos hace mantener lo que ya habíamos comentado en ocasión de su triunfo anterior en el San Vicente de Santa Anita, que fue sobre 1400 metros. De sus ya 7 triunfos, Nyquist ha ganado dos veces en 1700 metros (a los 2 años) y ahora en 1800, pero ya los 2000 metros, y con 19 rivales, es otra historia. Claro, ahora bajó a Mohaymen del tope de casi todas las listas del Derby, y muchos lo empiezan a poner de favorito (es un caballo con poco carisma y no convence a un gentío, a pesar de todos los méritos acumulados), pero el reto de Churchill Downs, el sábado 7 de mayo, será muy distinto. Por ahora, embolsilló para su propietario casi 1,6 millones de dólares (incluye bono de un millón de dólares que pagará Fasig-Tipton, ofrecido para cualquier caballo vendido en su “The Florida Sale” que se llevó a cabo por primera vez en 2015 en el paddock descubierto de Gulfstream) y ahora ostenta ganancias de US$3.322.600, lo que debe ser un récord histórico para un tresañero antes del Derby.
Su padre, Uncle Mo, era un millero excepcional que estuvo invicto en sus 4 primeras (campeón dosañero invicto como Nyquist) pero que perdió el Wood Memorial y aun así llegó favorito al Derby, pero fue retirado el día antes (lo que le permitió a John Velázquez pescar la monta a última hora de Animal Kingdom!), luego de haber perdido más de 30 kilos por una rara enfermedad del hígado que limitó su campaña, y se despidió de las pistas llegando 10° en la BC Classic. Su velocidad y precocidad (sus dos primeras victorias fueron en 69 1/5 para 1200 -Beyer de 102- y 94 2/5 para milla, logrando en rating de 118 cuando ganó el Kelso de Belmont, en 93 4/5 la milla) ingresó a la cría con muy buena expectativa y en esta su primera producción ha estado más que a la altura
Fue una jornada de carreras de lujo. Con varios clásicos disputados sobre grama y arena, que generó récord de más de 32 millones de dólares recaudados en apuestas, el más alto registrado en Florida en la historia -exceptuando los días de Breeders’ Cup-, y casi 18% más de lo que se recaudó el año pasado en el Florida Derby. En la temporada completa, con 85 días de carrera desde Diciembre 5 hasta Abril 3, se incrementó en 15% la recaudación en apuestas, llegando a 807 millones de dólares, promediando 9,49 millones por día, y unos $868.000 por carrera (929 disputadas). En premios repartieron $34,33 millones.
*** EL FERROCARRIL. Ya varias veces hablamos de la nobleza que tiene este caballo. Pero verlo ganar una selectiva, como la Copa Gaceta Hípica este domingo, fue una emoción particular. Saltó del lote común a enfrentar a un duro y nutrido grupo, quedando relegado en velocidad pero luego colándose por la baranda para a mitad de la recta emparejar al favorito Comisario Mix (que iba invicto) y enfocarse hacia una fácil victoria sobre dos de los menos jugados en la carrera, Emir Gabriel y General War. Bajo el entrenamiento de Riccardo D’Ángelo (98 selectivas en su récord) para el Stud Los Grandes, de Vittorio Lungavite, y conducido por Yeffrén Rodríguez (segunda selectiva), El Ferrocarril es un importado en vientre hijo de Eurosilver en Our Destiny, por Our Emblem, criado por Juan Zakur y Franco Giordano en Haras La Alhambra, criadero de Ramón González ubicado en Aragua, ganador selectivo también la semana previa con La Alpujarra. El Ferrocarril va ahora de 11-6 en su campaña, con 3 en fila e invicto este año, llegando a un momento cumbre superando lesiones en su campaña, lo que exalta el trabajo de cuadra. Bien.
*** EN EL CASO DE LA COPA José Luis Fernández, disputada poco antes el domingo, la triunfadora fue Carita de Rosas, en final chiquitico sobre Black Jack, que iba a la sorpresa, mientras que Life Long, la favorita, quedaba tercera allí cerca, a poco más de 1 cuerpo. Bien defendida la carrera por el jinete Aknay Gutiérrez (7ma. selectiva), quien nunca descuidó el arreo mientras castigaba con su izquierda. Es la tercera selectiva y novena victoria en general que logra esta consistente hija de Olympic (Danzig) en Reina Castaña, por Macau, criada en Los Aguacates como parte de ese acuerdo de cooperatividad que ha mantenido estos últimos años con el San Remo, entrenada por Juan Carlos Ávila (198 selectivas) desde que era ganadora de 1, y para los colores de Alberth Franco, del Stud Mil Deportes. Todos sus triunfos entre 1100 metros y una milla, y completa su campaña con 9 segundos, para total de 18 veces uno-dos en las 22 ocasiones que ha corrido. Una excelente corredora.
*** REVISAMOS LA LISTA DE NOMINADOS a la Triple Corona en EUA, y nos llamó poderosamente la atención un detalle. El mejor beyer que alcanzó cualquiera de los 370 tresañeros nominados corresponde a Matt King Coal, un Florida-bred que entrena Linda Rice, que hizo 96 y buscará correr su primer clásico esta semana en el Wood Memorial. El segundo, con 95, es un Mohaymen que recibió un duro golpe del que difícilmente se recupere; y tercero y cuarto están GreenPointCrusader (94, que tiene de 2-0 este año) y Catapult (93, que debutó en octubre y no ha vuelto a correr). A veces son números difíciles de digerir, aunque tienen una influencia enorme en el análisis de cada carrera, y son claves para pescar ganadores.
Por cierto, hablando de rating, de destacar que nuestro sistema asignó a El Ferrocarril un 102 por su triunfo el domingo. Muchos los encontrarán extraño por el tiempo empleado (80” en 1300 metros) que dista mucho de los registros que él venía haciendo (69,4 y 71,3 en 1200 metros), pero es que de eso se trata la variante de pista. La lluvia, la temperatura, el mantenimiento…son factores que influyen notablemente en el registro de tiempos, y, sin tener el ajuste correcto, se harían permanentemente estimaciones erróneas en el análisis de una carrera.
*** WATER POET – INLAND VOYAGER. Pendientes con más sobre el tema, al que descuidamos un poco pero no abandonamos. Seguiremos la próxima semana…
*** LOS MEJORES DE LA SEMANA. Por dinero y por victorias destacó esta semana Héctor Reyes G., ganando 4, igualado en este renglón con José Francisco D’Angelo, quien tuvo muy buena semana. Varios duplicaron, entre 88 entrenadores que presentaron y 24 que ganaron / Jorge Urdaneta ganó 4 y lideró el dinero, entre 99 jinetes que compitieron y 20 que ganaron; Rigo Sarmiento y Carlos Lara fueron líderes en triunfos con 5, y también destacó, ganando 4, Joezer Rangel / Los Aguacates ganó 6 y destacó entre los 45 haras de la semana, 21 ganadores / Champlain de 6-3 y fue el mejor también en dinero, entre 139 sementales y 30 con hijos ganadores en la semana / Don Lucas es el líder productor del año, entre 1566 corredores. Está invicto en 3, igual que El Ferrocarril y Street Star, y The Singer, actualmente en Valencia, va de 4-4 y es el que más carreras ha ganado.
*** SE VIENEN CLÁSICOS IMPORTANTES preparatorios para el Derby. Este sábado, el Blue Grass (con Zulu y 12 más) en una jornada sensacional en Keeneland, de 5 clásicos de grado, 3 Grado 1.
El Santa Anita Derby tendrá a Mor Spirit y Danzig Candy, y el Wood Memorial será una carrera muy abierta, quizás con Shagaf entre los principales a considerar. Las grandes cuadras (Baffert, Pletcher, Brown, Romans) estarán muy activas en esas carreras para definir sus candidatos al Derby. Pletcher pinta hasta con posibilidad de 5 para Churchill Downs.
*** 4 AÑOS DE SUSPENSIÓN para el entrenador Jim Best, en Inglaterra, y 5 meses para el jinete Paul John. Todo por una investigación por la actuación de dos ejemplares en diciembre 2015: Echo Brava en Plumpton y Missile Man en Towcester, y que, según la investigación que realizó el British HorseRacing Authority (BHA) “no les fue permitido correr por sus méritos, por instrucciones del entrenador”. El director de integridad del mencionado ente afirmó que “el comportamiento de Jim Best es reprochable y un abuso de privilegio de tener una licencia”. El jinete reconoció que lo que hizo estaba mal y pidió disculpas “al deporte” por su conducta en esas dos carreras, mientras que el entrenador anunciaba una apelación.
Lo curioso en este caso es el balance de las suspensiones. Se castigó más duramente al autor “intelectual”. En un principio, los comisarios de Plumpton aplicaron 14 días al jinete, pero al investigar más determinaron que el “poco esfuerzo” fue intencional y así fue como el caso llegó a instancias superiores para abrir la investigación y determinar responsabilidades. Fue así como el panel disciplinario contó con la total colaboración del jinete y concluyeron que el entrenador es “un individuo deshonesto que corrompió a un hombre joven para asegurarse que los caballos no pudieran correr por sus méritos”, que es una manera de decir que fue él quien los mandó a parar, y por tal razón la sanción del jinete se rebajó a la mitad, de los 300 días que originalmente le reservaban. Concluyeron que: “es la responsabilidad de cualquier entrenador actuar como un guía y mentor de los jinetes jóvenes que se acercan a trabajar con ellos. A ningún entrenador se le puede permitir abusar de esa relación presionando a los jinetes a romper las reglas, y esto se refleja en las sanciones aplicadas a Jim Best…instamos a cualquier jinete que se encuentre en la misma situación que Paul John a buscar asistencia antes de que se sientan comprometidos a romper las reglas. Hay apoyo disponible de parte de la BHA y el sindicato de jinetes …”
Una sanción de esa magnitud es realmente ejemplarizante, y sirve al propósito para que otros se vean en el espejo y lo piensen dos veces antes de pretender amañar una carrera.
La BHA, por cierto, dejó saber esta semana que impondrá sanciones más severas a los jinetes acusados de careless riding, lo que se refiere a ese tipo de conducción que puede ser agresiva o con cambios bruscos de línea, ocasionando tropiezos. A partir del 23 de mayo empezará a regir un nuevo modelo, que fue concertado con el sindicato de jinetes, la federación de entrenadores y la asociación de propietarios. Se conocerá ahora como improper riding los tropiezos o interferencia por cambio de línea, con sanción mínima de 4 días y de hasta 21 (generalmente eran de 1 ó 2 días) mientras que los tropiezos más leves (careless) serán sancionados en principio con una advertencia, pero luego se establecerán sanciones de mínimo 2 días hasta 14, a diferencia del rango actual que era de 1 a 9.
*** FRANK STRONACH ha sido un personaje importante de la hípica estadounidense estos últimos años. Comenzó como propietario, luego criador, y ahora es dueño de varios hipódromos, como Santa Anita y Gulfstream, cuyos espacios fueron objeto de importantes ampliaciones y reformas que llevaron a una total transformación, además de haber impulsado grandes cambios a nivel de calendario y días de carrera. Ahora, el hombre de negocios de 83 años, está insistiendo con la idea -ya dada a conocer en enero- de correr a mitad de abril un gran clásico de 12 millones de dólares en premios, y hacerla la carrera más rica del mundo, por encima de los 10 que ofrece la Dubai World Cup. Se llamaría Pegasus World Championship, en 2000 metros y en arena, y tendría la característica de que cada propietario -de 12 aspirantes a la carrera- aportaría 1 millón de dólares como inscripción para armar el pote a repartir, y, además, el hipódromo (que podría ser GP o SA) les ofrece el 70% de lo recaudado en apuestas como bono adicional. Stronach dice que no quiere con esto interferir ni con Dubai, ni la Breeders’ Cup o la Japan Cup, pero que es un espacio del año en que no hay buenas carreras para los maduros en los Estados Unidos ¿Será posible?